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Une nation de handball petite mais déterminée peut-elle être compétitive face à des équipes beaucoup plus grandes? Peuvent-ils gagner un titre? – Actualités du handball


(La dernière scène de Hoosiers, mon film préféré de tous les temps. Un enfant tire des paniers dans le gymnase de l’école devant l’immense photo du seul champion de l’école de l’année.)

Maintenant que nous avons capturé les données démographiques de notre très très petit bassin de talents (Partie 2), examinons de près les chances de savoir si une si petite cohorte, correctement formée et développée, peut être compétitive face aux gros chiens.

J'ai vu beaucoup de films dans ma vie, mais sans hésiter une seconde, je dirai que Hoosiers est mon préféré. Le film raconte l'histoire d'une équipe de basket-ball de lycée d'une petite ville qui affronte les grandes écoles et remporte le titre de l'Indiana State en 1952. Ce n’est certainement pas le meilleur film de tous les temps, mais aucun film ne pourrait capturer un moment de ma vie et quelque chose qui me passionne tellement: le basket-ball dans une petite ville. J'ai grandi dans un État différent (Iowa) et à une époque différente (les années 1980), mais cela frappe tout de même. Le film est fictif, mais il s’inspire d’une histoire vraie, la 1954 Milan High School Basketball Team. Encore plus impressionnant et moins connu est le 1937 Melrose, IA l’équipe (où ma grand-mère est allée à l’école) qui a gagné avec seulement 66 élèves à l’école.

Donc, si un petit lycée avec une inscription de seulement 161
les étudiants peuvent gagner un titre national de basketball en battant des écoles 10 fois plus grandes, peuvent
L'équipe de handball accomplit quelque chose de similaire.
Les équipes nationales américaines peuvent-elles être principalement Expatica America avec quelques États?
les ajouts soient compétitifs? Gagner des médailles ou
titres?

Réponse: oui, c’est
possible. Malheureusement, c’est
juste pas très probable.

Les maths très difficiles derrière les petits bassins de talents

Alors, pourquoi le calcul est-il si difficile? Eh bien, parce que nous ne parlons pas d’une petite ville ou de plusieurs grandes villes (une à la fois). Nous parlons en fait d’une petite ville contre plusieurs pays. L’équivalent n’est pas Hickory High vs South Bend Central. L'équivalent est en fait Hickory High vs une grande équipe d'étoiles de l'Indiana. Oui, prenez le meilleur joueur de South Bend Central et ajoutez 11 joueurs parmi une sélection de toutes les grandes écoles de l'Indiana. Jimmy Chitwood pourrait encore jouer contre cette équipe, mais ses acteurs auraient été dépassés. Peut-être que le bon vieux Hickory pourrait tout de même faire un miracle, mais le prochain match aurait lieu contre l’équipe des étoiles de l’Illinois. Encore une fois, tout est possible… Mais ce n’est tout simplement pas probable.

Toutes choses étant égales pour un grand athlète
nés dans une ville ou un pays sont directement proportionnels à la taille de
cette ville ou ce pays. Plus le
ville, plus le pays est grand, eh bien, plus vous aurez de chances de gagner
avoir. Bien sûr, toutes les choses ne sont pas
égal. Le talent brut est peut-être, mais certains
villes, certains pays peuvent renverser la vapeur avec une excellente identification des talents
et de la formation.

Norvège (Iowa),
Islande et les îles Féroé

À titre d’exemple, j’évoquerai un autre film moins connu, «La dernière saison”À propos de la Norvège… Iowa. Oui, une petite ville de 545 habitants qui a remporté 20 championnats nationaux de baseball. L'école était si petite que leurs classes de fin d'études n'étaient que d'environ 25 étudiants, mais pratiquement tous les garçons jouaient au baseball et ils avaient un très bon entraîneur, qui a formé plusieurs joueurs des collèges / ligues mineures et trois ligues principales. Et, parce qu’il s’agissait d’une si petite école, ils ne pratiquaient que deux sports, le baseball et le basket-ball, ce qui entraînait une spécialisation dont les autres grandes écoles ne pouvaient tirer parti dans les années 80 et 90.

Sur une plus grande échelle, les hommes d'Islande ont fait à peu près la
même chose avec le handball au fil des ans.
Ils se qualifient presque toujours pour les championnats du monde et européens.
Championnats et ils se sont qualifiés pour 7 des 12 compétitions olympiques. La marée haute est leur médaille d’argent à
les Jeux olympiques de 2008. Tout à fait un
accomplissement pour une nation de seulement 360 000 personnes en compétition contre beaucoup plus grande
nations. Et ne vous y trompez pas,
même si le handball est très populaire en Islande, ce qui signifie un pourcentage beaucoup plus élevé
de leurs jeunes athlètes vont prendre le handball, ils traitent toujours
avec un bassin de joueurs beaucoup plus petit que la plupart des nations de handball.

Ensuite, il y a les îles Féroé avec seulement 52 000 habitants. Le handball y est également populaire, mais ils ne sont jamais près de se qualifier pour les championnats du monde ou les championnats d’Europe. Cependant, ils ont récemment montré de réels signes prometteurs. Ils ont remporté les deux premiers Championnats des nations émergentes de la FIH en 2015 et 2017. Et, l'été dernier, leur équipe nationale U17 a choqué le monde du handball en remporter le tout premier championnat européen ouvert pour ce groupe d'âge. Et ce n’était pas un hasard, c’était clairement la meilleure équipe de ce tournoi, battant la Norvège, l’Espagne, la Hongrie, le Bélarus et la Suède. Et battant la Suède, 36-29 en finale, pas moins (Suède)Match vidéo). Holy Crap, est le meilleur buteur et Tourney MVP, Elias Ellefsen a Skipagotu, le Jimmy Chitwood du handball?

Donc, je ne veux rien enlever à la jeune équipe des Îles Féroé. Gagner ce tournoi était un accomplissement extraordinaire. Personne ne va jamais leur enlever ça. Mais les îles Féroé sont-elles maintenant sur la voie des futurs titres par équipes seniors? Je pense probablement pas. L'équipe qui a remporté ce tournoi est vraiment une équipe. Ils ont de bons joueurs, mais je pense qu’au fur et à mesure de leur progression vers les tournois U19 et U21, les plus grandes nations vont tirer parti de leur plus grand bassin de talents et les éliminer physiquement. Et au niveau de l'équipe nationale senior avec les restrictions d'âge supprimées? Eh bien, l'écart va juste augmenter. Je pense que les îles Féroé seront compétitives. Peut-être qu'avec le format étendu, ils auront même une chance de se qualifier pour les Championnats d'Europe. Mais, en compétition pour les titres? Vraiment peu probable, mais croyez-moi, il serait vraiment génial de se tromper totalement ici.

Générations d'or
et la photo d'équipe sur le mur

L’autre façon dont les villes et les pays ayant un petit bassin de population peuvent avoir du succès est le fait qu’un incident appeléGolden Generation”. Chaque ville aura un bon joueur tous les 10 ans environ, mais si vous avez de la chance, vous pourriez avoir deux ou trois bons joueurs nés à peu près au même moment. Ou peut-être même décrocher le jackpot avec toute une équipe. Combinez cela avec un entraînement décent, un peu de chance et bien… vous pouvez placer une photo de champion d’État dans le gymnase du lycée ou remporter un titre européen des moins de 17 ans. Ou même obtenir Hollywood pour faire un film sur vous. Cela peut arriver et cela arrive, cela ne se produit tout simplement pas très souvent. C’est ce qui le rend spécial ou doré.

La récolte actuelle de Handball American Expats est-elle une génération en or? Après avoir suivi de près le USA Handball pendant
Trente ans environ, je pourrais dire «oui ou non… selon votre point de vue».

Avec les hommes américains, il existe un noyau solide de jeunes joueurs expatriés âgés de 20 à 23 ans qui pourraient être les piliers de notre équipe nationale senior pendant une décennie. Les États-Unis n’ont jamais eu autant de joueurs talentueux à cet âge. Déjà. Pas même proche. (Heck, historiquement beaucoup de nos joueurs de l’équipe nationale n’ont même pas commencé à jouer au handball avant l’âge de 22 ou 23 ans). Dans une perspective historique comparée, c’est clairement une génération en or. Mais si on veut comparer cette même cohorte au talent d’autres nations du handball, elle est moins dorée. Plus précisément, il s’agit d’une collection de joueurs que l’on pourrait s’attendre à voir dans la 2e division allemande. Une telle équipe peut être compétitive et remporter un titre NORCA et se qualifier pour les championnats du monde. J'ai des doutes quant à savoir s'ils peuvent battre l'Argentine et le Brésil pour se qualifier pour les Jeux olympiques. Et, c’est un peu ce qui explique qu'Expatica Americana a une génération en or: Historiquement, j’estimais qu’une 3e ou 4e division était ce à quoi on pourrait normalement s’attendre d’un bassin aussi restreint de talents.

Aux États-Unis, il n’ya tout simplement pas assez d’expatriés pour former une équipe semblable aux hommes (par exemple, des expatriés avec une poignée de joueurs des États-Unis pour compléter l’alignement). Sur une base historique, cependant, plus d'expatriés que jamais auparavant sont utilisés et jouent un rôle clé. Mais à moins que de nombreuses joueuses expatriées se cachent quelque part en Europe, nous n’envisagerons pas de stratégie de la première fois chez les expatriés avec les femmes américaines d’ici peu.

La grande image

Il devrait être clair maintenant que Expatica American est et n’est pas.

Qu'est-ce que Expatica Americana?

  • Une cohorte clé de nos équipes nationales
  • Une cohorte de très petite taille
  • Une cohorte qui va et vient en termes de qualité (parfois de façon spectaculaire)
  • Une cohorte qui parfois (à elle seule) permettra aux États-Unis de constituer une équipe nationale respectable

Ce que n’est pas Expatica Americana:

  • Une cohorte qui, à elle seule, a très très peu de chances de porter les équipes nationales américaines à la hauteur
  • Une panacée pour le manque de développement à la base aux États-Unis

Je dirais donc que c’est un aperçu assez complet de nos expatriés américains au handball. J'ai expliqué ce que cela signifiait sur le plan philosophique, leur démographie et ce à quoi on pouvait raisonnablement s'attendre de la part de cette cohorte clé, maintenant et à l'avenir. Il est temps d’aller de l'avant et de réfléchir plus largement à la manière dont les États-Unis devraient développer stratégiquement leurs équipes nationales pour aller de l'avant.



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